Герберт Браун

XXI ст.Великобританія, СШАНаука і техніка

Браун Герберт Чарльз (справжнє прізвище — Броварник; 1912, м. Лондон, Велика Британія — 2004) — хімік-органік, лауреат Нобелівської премії 1979 р.

Американський хімік-органік Герберт Чарльз Браун, другий з чотирьох дітей та єдиний син у сім’ї, народився у подружжя Перл (Горинштейн) та Чарльза Броварника. Мати і батько Броварника були українськими євреями, які у 1908 р. емігрували до Лондона, а у 1914 р. переїхали в Чикаго до родини батька Броварника, яка на той час уже облаштувалась там. Змінивши своє прізвище на англійський манер, вони стали Браунами. Г. Браун закінчив Хевенську школу та у 1930 р. Інглвудську середню школу в південній частині Чикаго. Він зумів у 1935 р. закінчити Райт-Джуніор-коледж та отримати часткову стипендію для навчання в Чикагському університеті, де вже через рік став бакалавром природничих наук. Там Г. Браун вчився у відомого хіміка Х. І. Шлезінгера. В 1938 р. Г. Брауну була присуджена докторська ступінь. У 1943 р. він переїхав у Детройт, почав працювати в Уейнському (пізніше Уейнському державному) університеті спочатку асистент-професором, а через 3 роки — ад’юнкт-професором. У 1947 р. Г. Брауна призначено повним професором хімії в Університеті Пардью в Уест-Лафейєті (штат Індіана), де він і залишився до кінця своєї наукової діяльності. У 1959 р. йому було присуджено звання заслуженого професора, а у 1978 р. — почесного професора у відставці. Г. Браун зробив фундаментальний внесок у фізико-хімію органічних сполук та хімію органічного синтезу, особливо в плані визначення хімічного складу похідних боранів та сфери їх практичного застосування. В кінці 1940 р. Г. Брауну та Х. Шлезінгеру запропонували взяти участь у розробці Манхеттенського проекту, який зрештою привів до створення атомної бомби.

У 1979 р. Г. Брауну була присуджена Нобелівська премія з хімії «за розробку нових методів органічного синтезу складних бор — і фосфорзмістовних сполук». Разом з ним цю премію отримав Г. Віттіг. У Нобелівській лекції Браун порівняв проведене ним дослідження з розвідкою щойно відкритого континенту. «Ми швидко просувались по цьому континенту, проводячи огляд основних гірських хребтів, долин рік, озер і узбережжя, — зазначив він. — Однак, і це абсолютно очевидно, ми отримали тільки найзагальніше уявлення. Знадобиться ще одне покоління хіміків, щоб, заселивши цей континент, використовувати його на благо людства».

Серед численних нагород, яких удостоєний Г. Браун, — медаль Ніколса Американського хімічного товариства (1959), національна медаль «За наукові досягнення» Національного наукового фонду (1969), медаль Чарльза Фредеріка Чендлера Колумбійського університету (1973), медаль Елліотта Крессона Франкліновського інституту (1978), медаль Крістофера Інгольда Британського хімічного товариства (1978) і медаль Прістлі Американського хімічного товариства (1981). Вчений — член американської Національної академії наук і Американської академії наук і мистецтв. Почесний член Британського хімічного товариства і закордонний член Індійської національної академії наук.