Брюс Мельник

XX ст.СШАКосмонавтика

Мельник Брюс Едвард (05.12.1949 р. н., Нью-Йорк, США) — астронавт (Former Astronaut) НАСА, коммандер (капітан 2-го рангу) Берегової охорони США, віце-президент «Боїнг Флорида Оперейшинз» у космічному центрі Джона Кеннеді.

Походить з української родини, що виїхала до США. Народився в м. Нью-Йорк, але своєю батьківщиною вважає м. Кліауотер у Флориді.

У 1967 році закінчив середню школу в м. Кліауотер. У 1967—1968 рр. вчився в Технологічному інституті Джорджії.

У 1972 році закінчив Академію Берегової охорони США і здобув ступінь бакалавра наук (машинобудування). Після закінчення Академії Берегової охорони, служив на катері Берегової охорони (USCG Cutter) STEADFAST, що базувалася в порту Санкт-Пітерсбурга (St. Petersburg) у Флориді. Після 16-місячної служби на катері був направлений для початкової льотної підготовки на авіастанцію ВМС Пенсакола (NAS Pensacola). У 1974 році став авіатором Берегової охорони.

У 1975 р. в Університеті Західної Флориди отримав ступінь магістра (авіаційні системи). У 1975—1979 рр. служив пілотом служби рятування Берегової охорони на авіастанції Берегової охорони Кейп Код (CGAS Cape Cod), штат Массачусетс (Massachusetts) і Стіка (CGAS Sitka) на Алясці. У 1979—1986 рр. служив на авіастанції Берегової охорони Гренд Прейрі (CGAS Grand Prairie) в Техасі, де працював головним льотчиком-випробувальником у Відділі авіаційних програм (Aircraft Program Office). Займався випробуваннями й тестуванням вертольота служби Берегової охорони HH-65A «Dolphin».

У 1986 р. був переведений на авіастанцію БО Треверз Сіті (CGAS Traverse City) в Мічигані (Michigan), де служив оперативним офіцером до свого зарахування в астронавти НАСА. У серпні 1987 року був зарахований до загону астронавтів НАСА в складі 12-го набору спеціалістом польоту. Пройшов повний курс ОКП. Після закінчення її в серпні 1988 р., отримав кваліфікацію спеціаліста польоту і призначення у Відділ астронавтів НАСА.

З 6 по 10 жовтня 1990 року здійснив свій перший космічний політ на шаттлі Discovery STS-41. 7—16 травня здійснює другий політ на шаттлі Endeavour STS-49.
Пішов у відставку в липні 1992 року. Має звання коммандера (капітан 2-го рангу) Берегової охорони США. У 1992—1994 рр. працював у компанії Lockheed Space Operations Company директором відділу розвитку технології космопланів (Shuttle Processing Improvement Technology) в центрі Кеннеді. З 1994 по 1996 рік був віце-президентом, директором відділу конструювання шаттла в компанії United Space Alliance (колишня Lockheed Martin Space Operations). Пізніше працював віце-президентом відділення компанії McDonnell Douglas в центрі Кеннеді із забезпечення наземних операцій з корисним навантаженням.

У квітні 2001 року в Університеті Західної Флориди отримав почесний ступінь доктора наук.

Нині працює віце-президентом компанії Боїнг у Флориді (Boeing Florida Operations), яка є частиною групи воєнних компаній Боїнга (Boeing Integrated Defense Systems group). Компанія зі штаб-квартирою в Титусвиллі (Titusville) займається координацією робіт між корпорацією Боїнг, НАСА та Міністерством оборони з таких проектів, як Спейс шаттл, МКС та РН Дельта (Delta).

Під час служби на авіастанції Гренд Прейрі написав льотну технічну інструкцію (Flight Manual) для вертольота HH-65.

Нагороджений двома Авіаційними хрестами «За видатні заслуги» (Distinguished Flying Cross), медаллю Берегової охорони «За заслуги» (Coast Guard Commendation Medal), медаллю Берегової охорони «За досягнення» (Coast Guard Achievement Medal), пам’ятною медаллю «За службу по захисту нації» (National Defense Service Medal), медаллю «За участь у гуманітарних операціях» (Humanitarian Service Medal), значками стрілка високого класу з гвинтівки (Expert Rifle Medal) і пістолета (Expert Pistol Medal). Нагороджений також двома медалями НАСА «За космічний політ» (NASA Space Flight Medal).

Відео фільм «Українці в авіації та космонавтиці».